Angkor Wat, le plus grand ensemble religieux du monde symbolise la rencontre de deux religions

Apparaissant comme une oasis au centre d’une jungle épaisse et humide, Angkor Vat est une somptueuse ville de pierre aux tours surélevées, aux galeries protégées et aux cours immenses, aux allées agréablement ornées et aux bas-reliefs finement ciselés. Situé à quelques kilomètres des rives du Tonlé Sap, un lac situé au nord-ouest du Cambodge, cet ensemble de temples est une ruine âgée d’environ 900 ans à l’époque de l’ancien empire khmer. Parmi les centaines de temples qui subsistent dans la région, ce vaste édifice est sans conteste le site sacré le plus célèbre du Royaume du Cambodge. Il est vénéré pour de multiples raisons. Composé de milliers de bâtiments et couvrant quelques centaines d’hectares, il s’agit du plus grand complexe religieux du monde et reconnu comme l’une des merveilles culturelles de l’humanité.

La construction d’Angkor Vat a commencé dans la première moitié du 12ème siècle par le roi khmer Suryavarman II. Il était destiné à servir de vastes temples funéraires où son corps reposerait pour l’éternité. Très influencé par l’hindouisme, le site, dont le nom signifie « cités des temples » en khmer, était à l’origine appelé Vrah Visnuloka et dédié à trois divinités hindoues : l’homonyme Vishnu, Shiva et Brahma. Les divinités hindoues sont facilement reconnaissables parmi la multitude de sculptures en bas-relief du complexe.

 

UNE CITE DANS LA JUNGLE

La végétation épaisse domine de nos jours le paysage, et les temples d’Angkor semblent isolés, comme des îles à moitié submergées par la jungle.

L’élément architectural le plus marquant de la structure est son quinconce central – cinq tours de forme conique construites sur des niveaux gradués. Des rangées de lotus se terminent en pointe près du sommet, symbolisant les pics du mont Meru, lieu de résidence des dieux et centre de l’univers. En effet, Angkor Wat a été conçu comme un modèle terrestre du cosmos, une réplique miniature de l’univers en pierre, avec sa tour centrale s’élevant à près de 200 pieds dans les airs. Le mur extérieur correspond aux montagnes situées à l’extrémité du monde ; les douves environnantes, longues de trois miles, symbolisent les océans situés au-delà.

 On accède au site en traversant un grand et large pont, puis en passant par trois galeries sur le chemin du temple. Les murs intérieurs sont couverts de sculptures en bas-relief représentant des dieux hindous et d’anciennes scènes khmères, ainsi que des épisodes de deux épopées sanskrites : le Mahabharata et le Ramayana.

La puissance des Khmers

Le peuple khmer a prospéré du IXe au XVe siècle, et ses dirigeants ont régné sur de vastes empires prospères et très développés qui s’étendaient sur la majeure partie de l’Asie du Sud-Est continentale, de l’actuel Myanmar (Birmanie) à la rizière du Vietnam. Il était relié par un réseau de voies navigables et de viaducs. La production agricole était en plein essor à l’époque, probablement grâce à la hausse des températures et aux pluies riches en nutriments pendant la période connue sous le nom de réchauffement médiéval.

Le complexe d’Angkor Wat a été construit à côté de l’ancienne capitale khmère d’Angkor. Angkor a fait l’objet de grands projets de construction depuis le début de l’empire, notamment le temple Phnom Bakheng du IXe siècle, qui surplombe désormais Angkor Vat. Au 12ème siècle, une conversion religieuse de l’hindouisme au bouddhisme s’intensifie dans les terres khmères avec la construction d’Angkor Vat sous Suryavarman II. Le bouddhisme a coexisté pacifiquement avec l’hindouisme. Introduit au Cambodge vers le Ve siècle, il était porté par les marchands indiens et les missionnaires. Cette culture a eu un grand impact sur l’histoire du Cambodge.

L’Inde a déjà introduit l’hindouisme dans la région et le khmer est apparenté au sanskrit.

En 1181, près de 30 ans après la mort de Suryavarman II, Jayavarman VII monta sur le trône. Il a cimenté le statut du bouddhisme en relançant les fortunes khmères et en faisant du bouddhisme la religion d’État après l’invasion du royaume par les Chams voisins. Le visage de Jayavarman VII aurait servi de modèle à de nombreux visages ornant le temple du Bayon à proximité d’Angkor Thom. Bâtie le long d’Angkor Vat, cette nouvelle capitale khmère fortifiée marque un nouvel essor du pouvoir khmer. La population de la ville a atteint un record de 750 000 habitants.

Angkor Wat est resté un temple hindou jusqu’à ce qu’il soit officiellement sacré de noiveau en tant que site bouddhiste dans les années 1300. Conformément à la tolérance du bouddhisme envers l’hindouisme, sa grande iconographie en relief n’a pas été démolie ni remplacée, mais une statue de Bouddha a été ajoutée.

À cette époque, l’empire khmer a commencé à décliner en raison d’une combinaison complexe de facteurs. Dans les années 1430, les dirigeants khmers ont abandonné l’énorme complexe d’Angkor et se sont installés au sud dans la ville nouvellement créée de Phnom Penh.

L’environnement a probablement aussi joué un rôle.

Angkor se caractérise par un système vaste et élaboré de canaux, de digues et de réservoirs artificiels, dont le plus grand est le Baray occidental de 8 km de long et 1,5 km de large, un remarquable exploit d’ingénierie hydraulique au cours de cette période. L’eau captée par ce filet a étanché la soif de trois quarts de million de personnes tout en irriguant les rizières de la plus grande ville préindustrielle du monde. Les historiens pensent qu’une série de fortes moussons suivies de sécheresse a pu mettre hors d’usage la délicate infrastructure d’irrigation et accélérer l’effondrement du site.

Perdu puis redécouvert

Les jungles ont récupéré la région et les zones urbaines sont rapidement devenues envahies par une végétation dense. De grands cotonniers poussaient entre les tours tombées, leurs racines argentées entrelacées avec les piliers et les murs, rendant la jungle et les ruines inséparables. Mais il y a un temple qui n’a jamais été abandonné.

Angkor Wat lui-même À la fin du XIVe et au début du XVe siècle, le site a été transformé en un lieu de pèlerinage pour les moines bouddhistes.

Les Européens sont arrivés à Angkor au milieu du XVIe siècle. Le premier était un marchand portugais vers 1555. Vient ensuite un missionnaire qui veut répandre le catholicisme dans la région. Le marchand et historien portugais Diogo de Couto a décrit comment les jungles du Cambodge cachaient des villes abandonnées. marbre. « .

Après les Portugais vinrent les marchands et les missionnaires espagnols. Parmi eux se trouvait Frey Gabriel Quiroga de San Antonio, qui a publié un récit concis et véridique des événements du Royaume du Cambodge en 1604. Son récit exprime une profonde gratitude et un profond respect.

 

La ville est située sur les rives du Mékong, à 270 km de la mer. Les vagues et les marées du fleuve se précipitent comme le Guadalquivir à Séville. C’est magnifiquement construit… Les maisons sont en pierre et très belles, très ordonnées disposées le long des rues, et l’artisanat des façades et des cours, des halls et des chambres est romain.

Le charme d’Angkor

Au cours des siècles qui suivirent, Angkor attira les voyageurs étrangers et le Cambodge accueillit de nombreux marchands d’Asie du Sud-Est, dont des Malais musulmans et des bouddhistes japonais. Certains ont laissé des graffitis sur les murs d’Angkor Vat (il en existe 14 exemplaires datés entre 1612 et 1632). La première carte connue d’Angkor, un plan en couleurs annoté, a été réalisée par l’un de ces visiteurs japonais. La présence de l’Espagne et du Portugal a diminué et les Néerlandais ont établi une base de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales au Cambodge. On ne sait pas si les responsables ont visité Angkor même, mais la découverte d’un navire hollandais peint sur le mur de l’entrée principale du temple d’Angkor témoigne de son impact sur la vie locale.

L’intérêt européen pour Angkor a atteint son apogée au XIXe siècle. Fin 1859, l’explorateur et naturaliste français Henri Mouhot visita Angkor sous les auspices de la Royal Geographical Society de Londres. En avril 1858, Muoh se rend à Bangkok avec son chien Tinetin pour collecter des spécimens de la flore et de la faune de la région pour les collectionneurs européens. Mouhot a passé trois mois à Angkor, explorant les ruines, peignant les temples et écrivant ses impressions sur Angkor ainsi que sur les Khmers.

 

Dans une province qui porte encore le nom d’Angkor… une relique d’une telle majesté… un coup d’œil suffit pour vous laisser avec un profond sentiment d’admiration et vous demander ce qu’est devenue cette race puissante. Énorme travail ?

 

Cette vision intime d’Angkor a été publiée en 1864 avec un tableau saisissant de Mouhot, attirant l’attention européenne sur l’ancienne capitale cambodgienne. En 1867, une expédition française est venue dans la région et a apparemment cartographié le cours du Mékong. L’un de ses membres était un jeune artiste prometteur du nom de Louis Delaporte. Ses illustrations idéalisées d’Angkor ont été incluses dans deux publications produites par l’expédition et ont contribué à solidifier la popularité du temple dans les esprits occidentaux. Des reproductions d’art cambodgien ont été exposées lors des expositions universelles tenues de 1867 à 1922. Une magnifique réplique du temple d’Angkor Vat a été construite pour l’Exposition coloniale de Paris de 1931.

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