Au Cambodge, les temples d’Angkor peuvent être visités sans les grandes foules de touristes que l’on a vues par le passé, après la réouverture des frontières.

 

The Angkor Wat historic temple in Siem Reap, Cambodia

Admirez la vue magnifique sur Angkor Wat à la lumière du matin – le temple le plus célèbre du monde, entouré de ruines au Cambodge. Angkor est une attraction touristique populaire que peu de gens connaissent, en raison de la fermeture récente du pays.

Il est incroyable de voir si peu de monde, si différent de lors de ma dernière visite, s’exclame Odile Martin de France en s’émerveillant devant le site qui a bénéficié d’importantes rénovations depuis la pandémie de coronavirus

Avant la crise sanitaire due à la Covid et les strictes restrictions de voyage imposées par les autorités cambodgiennes, il fallait faire la queue pour grimper dans les tours du complexe ou tenter d’obtenir la photo parfaite au bord du lac attenant. Plus au nord, le temple Bayon, célèbre pour ses visages sculptés dans la pierre, et le temple Ta Prohm, étranglé par des racines d’arbres géantes, ressemblent à des parcs d’attractions bondés. Le Cambodge s’est progressivement rouvert aux touristes internationaux ces derniers mois après avoir vacciné une grande partie de sa population. Mais Angkor a encore peu de touristes. Depuis le début de l’année, seules 30 000 personnes se sont rendues dans l’ancienne capitale de l’empire khmer (IXe-XIVe siècles), inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1992. Avant la pandémie, ils étaient plus de 2 millions par an.

Le déficit est énorme. Angkor est le plus grand site archéologique du monde (400 kilomètres carrés – quatre fois la taille de Paris) et génère la majeure partie des revenus touristiques du pays. Ce dernier a plongé à 184 millions de dollars l’an dernier, contre près de 5 milliards de dollars en 2019, avant la crise sanitaire. De nombreux commerçants et hôteliers autour du parc archéologique ont fermé leurs portes. Chea Sokhon, directeur général de Sarai Resort and Spa, a pu rouvrir après la fermeture de l’entreprise pendant deux ans. Le retour des premiers touristes lui redonne espoir. Après avoir licencié la quasi-totalité de ses 100 employés au printemps 2020, il en a réembauché une dizaine d’autres. « C’était comme si nous partions de zéro », a déclaré l’hôtelier, qui est également membre de l’Office du tourisme de Siem Reap, la porte d’entrée du temple. Selon lui, 20 hôtels de la ville ont rouvert depuis le début de l’année. 30% le feront. La guide touristique Meth Savutha est également revenue sur les lieux après avoir été forcée d’enseigner l’anglais en ligne pour subvenir aux besoins de sa famille à la fin de l’année. « 

Le temple bénéficie d’une restauration


Si la pandémie est économiquement catastrophique, elle a permis à certains temples touchés par le tourisme de masse, la pollution, la végétation tropicale et les pluies de mousson de se redresser. Réparer les fragiles façades de grès, embaucher des jardiniers pour retirer les arbustes des fissures, installer des systèmes d’irrigation pour garder l’herbe verte pendant la saison sèche : beaucoup a été fait depuis le début de la crise sanitaire. « Nos temples devaient aussi se reposer », a déclaré Long Kosal, porte-parole de l’Autorité de conservation du patrimoine et de développement régional d’Angkor. Le parc est encore très fragile. Les édifices religieux en grès sont les seuls survivants de l’étreinte mortelle des forêts, de la végétation, des moussons et des termites, et ces maisons et palais de bois sont recouverts de tuiles et de chaume. Afin de protéger l’authenticité du lieu, au printemps 2021, les autorités ont rejeté le projet géant « Angkor – Lac des Miracles » mis en œuvre par le Phnom Penh Phnom Penh Casino Group. Il est prévu de se situer à environ 500 mètres de la zone de contrôle, couvrant une superficie de 75 hectares, pour y construire un parc aquatique, un nouveau parc technologique, un complexe hôtelier de luxe…Le Cambodge espère accueillir 700.000 visiteurs sur l’ensemble de 2022. De nouveaux vols quotidiens à destination de Siem Reap depuis Singapour ont été ouverts. D’ici quelques années, le tourisme de masse pourrait prochainement être de retour dans « la cité perdue », abandonnée pendant des siècles à la jungle.

Angkor Autrement l’organisateur de séjours réussis.

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