Découvrez l’époustouflante cité de pierres du Cambodge

L’ancienne capitale de l’empire khmer contient certaines des réalisations architecturales et artistiques les plus remarquables du monde antique.

 

Au cœur des forêts de la province cambodgienne de Siem Reap, les flèches gracieuses d’une ancienne ville de pierre s’élèvent au-dessus du complexe tentaculaire du parc archéologique d’Angkor.

Du 9ème au 15ème siècle, diverses capitales de l’empire khmer ont prospéré ici, et les dirigeants ont gouverné des empires allant du Myanmar (Birmanie) au Vietnam. Y compris les forêts et les « régions » nouvellement découvertes, Angkor couvre plus de 400 kilomètres carrés.

Bien qu’il ne soit qu’un des centaines de temples et de structures encore debout, le puissant Angkor Wat est le plus célèbre de tous les temples du Cambodge et figure même sur le drapeau national. Le « mont du temple » du XIIe siècle a été construit comme demeure spirituelle du dieu hindou Vishnu. Le temple est un triomphe architectural chargé de trésors artistiques tels que des galeries de bas-reliefs qui tapissent bon nombre de ses murs et racontent des histoires durables de l’histoire et de la légende cambodgiennes.

Ailleurs à Angkor, l’art dépeint des scènes de la vie quotidienne, donnant aux chercheurs un aperçu précieux du passé.

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Des danseurs en costumes traditionnels khmers se préparent pour un spectacle au complexe du temple d’Angkor. La culture khmère a failli disparaître pendant le règne sanglant des Khmers rouges communistes dans les années 1970, mais les Cambodgiens récupèrent maintenant son héritage.

Mais une histoire non racontée par les artistes et les écrivains d’Angkor est la raison pour laquelle les dirigeants de la ville se sont éloignés de ce qui est aujourd’hui Phnom Penh. Les théories incluent la défaite au combat et les changements dans les pratiques religieuses (comme l’hindouisme khmer a été progressivement remplacé par le bouddhisme Theravada aux XIIIe et XIVe siècles), mais le mystère remonte à des siècles et a troublé les érudits.

Angkor est associé à la fois à l’eau et à la pierre. Le site possède un vaste système de canaux artificiels, de digues et de réservoirs, dont le plus grand (West Baray) mesure 8 km de long et 2,4 km de long. loin. Ces prouesses techniques étonnantes font partie intégrante de la conception globale du site qui reste fidèle à sa symbolique religieuse. Par exemple, les douves simulent l’océan entourant le mont Meru, qui abrite des divinités hindoues.

Mais ces projets massifs ont également servi un objectif pratique, exploitant les rivières et les eaux de pluie pour étancher la soif de quelque 750 000 personnes dans la plus grande ville préindustrielle du monde. Cette eau irriguait également des cultures riches comme le riz, qui servait de monnaie khmère.

Certains chercheurs pensent que la disparition de ce système d’eau élaboré a conduit à la disparition d’Angkor. Une série de moussons faibles et/ou d’effondrements de l’approvisionnement en eau dus à des problèmes environnementaux tels que la déforestation peuvent avoir provoqué des inondations dévastatrices, étouffant le système avec des sédiments et déplaçant le transfert de pouvoir vers Phnom Penh.

Même après son apogée, Angkor est restée populaire auprès des pèlerins bouddhistes d’Asie du Sud-Est et d’ailleurs. Aujourd’hui, le site attire également près d’un million de voyageurs laïques par an. Lorsque Angkor a été nommé site du patrimoine mondial en 1992, il a également été ajouté à la Liste du patrimoine mondial en péril ; Le site incomparable était menacé par le pillage, en proie à des fouilles illégales et même parsemé de mines terrestres. En 1993, l’UNESCO a lancé une grande campagne pour restaurer et sauvegarder Angkor. Grâce à un cas d’école de coopération internationale, Angkor a connu un rebond si spectaculaire qu’elle a été retirée de la Liste du patrimoine mondial en péril en 2004. [Relatif: 25 sites du patrimoine mondial en péril]

L’UNESCO fait partie intégrante de l’avenir d’Angkor et travaille avec les autorités cambodgiennes pour garantir que l’accès et le développement du tourisme ne mettent pas en danger ce grand patrimoine culturel.

 

Comment aller là

La ville voisine de Siem Reap est accessible par de bonnes routes depuis Phnom Penh, avec un service régulier de bus et de taxis. Pour ceux qui préfèrent voyager en bateau, Phnom Penh est accessible en 5-6 heures, ce qui équivaut à peu près à la conduite. L’aéroport de Siem Reap dessert Phnom Penh et propose des vols internationaux réguliers vers la Thaïlande, Singapour, le Vietnam et le Laos.

Comment visiter

La ville en pleine croissance de Siem Reap est la porte d’entrée d’Angkor et propose de nombreuses options d’hébergement, de restauration et de forfaits touristiques pour tous les budgets et tous les goûts. Des bus touristiques sont généralement disponibles qui correspondent aux itinéraires proposés, y compris des visites des principales attractions d’Angkor. Si vous souhaitez explorer des structures plus éloignées, vous pouvez louer une voiture ou une moto avec un chauffeur ou un guide qui peut vous suggérer des itinéraires.

 

 

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