L’époustouflante diversité du Lac Tonlé Sap, le plus grand lac d’Asie du Sud-Est

Entouré par cinq provinces peuplées de plus de trois millions d’habitants dont 90 % dépendent de la pêche et de l’agriculture pour leur subsistance, souvent les pêcheurs sont aussi agriculteurs en fonction des saisons. Le lac Tonlé Sap occupe le centre du Cambodge.

Le lac Tonlé Sap avec ses villages flottants est un véritable trésor pour le Royaume du Cambodge : Il y a également de nombreux villages sur les rives du lac comme Kampong Kleang ou encore Kampong Pluk, Kampong Kleang est reconnaissable à cause de ses maisons perchées sur d’immenses pilotis. Les habitants de Kampong Kleang sont khmers tout comme par exemple le village flottant de Prek Toal ou les habitants vivent en en totale autarcie, Il y a aussi sur le lac des villages peuplés de minorités vietnamiennes.

A Prek Toal est installée une association nommée Osmose qui vient en aide à des femmes isolées, bien souvent veuves ou alors abandonnées, aves des enfants.

La surface du lac fait plus que tripler entre la saison basse et la saison haute vers octobre/novembre ou sa superficie passe de trois mille à plus de dix mille kilomètres carrés. A ce moment-là toutes les forêts occupants les rives se retrouvent inondées et il est alors possible de naviguer dans ce que l’on appelle « La forêt inondée ».

Le lac se trouve à environ dix kilomètres au sud de la ville de Siem Reap ; vous pouvez prendre un bateau de transport public de Siem Reap à Phnom Penh, traverser le lac en partant du village de Chong Knéas. Le trajet dure environ six heures, mais l’horaire de départ est très approximatif en fonction du taux de remplissage de l’embarcation. Il est aussi possible de rejoindre la ville de Battambang depuis Siem Reap mais seulement au moment des hautes eaux car en période de saison sèche les bateaux s’enlisent parfois dans la boue sur les rives côté Battambang et il est impossible de remonter la rivière Sangker ce qui rend la croisière beaucoup moins intéressante.

A noter que notre agence locale Angkor Autrement organise des croisières privées à bord d’embarcations locales durant la période des hautes eaux au départ de Méchrey jusqu’à Battambang avec une pause dans le village flottant de Prek Toal pour une visite et un déjeuner à bord d’une maison flottante servi par les « protégées » de l’association Osmose qui en plus de cuisinières sont aussi d’excellentes vannières, spécialistes du tressage des tiges de jasmin d’eau avec lesquelles elles confectionnent de nombreux objets de toutes tailles.

Prek Toal, c’est aussi une grande réserve ornithologique. La station de recherche dispose d’informations sur la flore et la faune de la région, le village propose également un hébergement de base pour la nuit si vous souhaitez bénéficier de cette expérience pour profiter au maximum du coucher du soleil et disposer de plus de temps pour l’observation de ce site unique.  

 

Comme nous l’expliquions au début de cet articles le lac possède des villages flottants sur tout son pourtour, après Battambang en descendant vers Kampong Chhnang il y a le village de Kampong Luong puis autour de Kampong Chhnang disséminés sur le lac il y a plusieurs autres villages flottants, à noter que cette ville est le plus grand port de pêche du lac mais aussi la capitale de la poterie artisanale.

 

Angkor Autrement l’organisateur de séjours réussis.

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