Quelques temples plus éloignés du site D’Angkor à visiter depuis Siem Reap.

Il faut s’éloigner de plus de quarante kilomètres de Siem Reap pour découvrir le fabuleux temple de Banteay Srey, ce temple dédié aux femmes est l’un des plus petit mais sans aucun doute le plus beau du royaume, il est construit en grès rose et ses sculptures sont d’une grande finesse. Ce magnifique ouvrage n’a pas été construit par un roi mais par des courtisans qui se nommaient Vishnukumara et Yajnavaraha. Il date du dixième siècle et fut construit en l’honneur de Shiva la dieu Hindou. Il a été surnommé par les visiteurs « Joyau de l’art Khmer ».

Le temple de Beng Meala (qui signifie Etang de Lotus) qui fut utilisé comme décors durant le tournage du film de Jean Jacques Annaud « les Deux Frères » est l’un des plus gros temples du Cambodge. L’édifice est en ruine mais les structures métalliques misent en place lors du tournage du film sont toujours là et facilitent grandement les visites, elles permettent de déambuler au-dessus du site. Il date du douzième siècle et il faut parcourir environ soixante kilomètres depuis Siem Reap pour l’atteindre.

C’est à cent vingt kilomètres de Siem Reap que l’on découvre le temple pyramide de Koh Ker dans une région peu peuplée et boisée. Il y a environ cent quatre-vingt sanctuaires disséminés sur une zone gardée de quatre-vingt kilomètres carrés. Il date du dixième siècle et la construction principale possède une forme pyramidale ce qui le rend différent des autres.   

S’il y a un temple peu visité dans la province de Kampong Svay c’est Preah Kahn Kampong Svay et pourtant il mérite le déplacement, il subsiste peu d’informations, selon les affirmations de quelques français érudits il daterait du onzième siècle, sans doute construit sous Suryavarman I, le résultat des analyses sur place fait supposer qu’il aurait été abandonné à partir du quatorzième ou quinzième siècle. Il occupe une surface d’environ 24 kilomètres carré.

Dans la province de Kampong Thom à deux heures de route Siem Reap nous arrivons à Sambor Prey Kuk qui depuis 2017 fait partie des sites classés au patrimoine de l’Unesco. Ce site possède trois bâtiments principaux de forme carré entourés de murs de briques. Il se situe à environ cent quatre-vingt kilomètres à l’est du site d’Angkor. Il date du septième siècle.

Le temple de Preah Vihear (dans la province de Preah Vihear) est érigé au bord de la frontière Thaïlandaise, au sommet d’une falaise de cinq cent vingt-cinq mètres, sa construction a commencé au neuvième siècle puis a subi transformation et agrandissement durant les siècles suivants.

Les Kulen sont une chaine de montagnes, c’est dans une partie de cette chaine que se situe le parc national de Phnom Kulen dans la province de Siem Reap, il est considéré comme un site sacré, en son somment est érigé un temple renfermant un Bouddha couché, l’attrait de ce lieu sont ses cascades, au fond de la rivière on aperçoit des lingas.  

Kbal Spean également dans la chaine des Kulen est un site archéologique datant de la période angkorienne, il se situe dans le district de Banteay Srey, il est connu pour ses sculptures dans la pierre sur les rives et au fond de la rivière qui la traverse et qui est surnommée « Rivière aux mille lingas ».         

Angkor Autrement l’organisateur de séjours réussis.

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